Hoesten

Hoesten is een fenomeen dat bijna iedereen kent. Het is een natuurlijke manier en reactie van het menselijk lichaam om de luchtwegen schoon te maken. Wanneer je slijm ophoest, verwijdert dat ook rookdeeltjes, stof en slijm uit uw luchtpijp, keel of longen.

Soms is er sprake van hoest zonder dat er slijm vrijkomt. Dan spreek je van een droge hoest of een kriebelhoest.

Hoest kan soms ontzettend vervelend zijn en en het lijkt soms wel weken te duren voordat je er vanaf bent. In de ernstige gevallen heb je ook regelmatig last van vastzittend slijm dat je wilt ophoesten. Dit kan soms benauwdheidsklachten geven.

Waarom hoesten we eigenlijk?

vrouw slijm ophoesten zakdoekZoals gezegd is het hoesten (meer info) een lichamelijke reactie om ongewenste stoffen en slijm uit de longen, keel of luchtpijp te krijgen.

Aan de binnenzijde van je luchtwegen zit slijmvlies. Als dit slijmvlies wordt geprikkeld door vreemde stoffen, maakt het extra slijm aan als afweerreactie van het lichaam. Om dit slijm kwijt te raken ga je hoesten.

De meestvoorkomende stoffen die een prikkeling veroorzaken zijn (sigaretten)rook, stof en chemische stoffen, zoals chloor en ammoniak.

Daarnaast kan een ontsteking van de luchtwegen, bijvoorbeeld door een verkoudheid, ook een prikkeling geven. Wanneer je enkele dagen achtereen fors moet hoesten kun je last krijgen van een schrale keel. Vervolgens kan deze schrale keel weer een prikkeling zijn om te gaan hoesten waardoor de cirkel rond is.

Voor een droge hoest is in de meeste gevallen geen oorzaak te vinden.

Is hoesten gevaarlijk?

Zo af en toe hoesten is normaal en kan geen kwaad. Ook regelmatig hoesten is meestal onschuldig van aard en gaat bijna altijd binnen twee tot drie weken vanzelf over.

Opgehoest slijm kun je gerust inslikken en doorslikken. Dit slijm gaat via de slokdarm weer naar de maag en zal dus niet in de luchtwegen komen. Via de ontlasting zal dit slijm het lichaam verlaten.

Toch kan langdurig hoesten wel reden zijn om contact op te nemen met je huisarts.

Neem sowieso contact op met je huisarts bij:

  • langer dan drie weken durende hoest;
  • benauwdheid of bij een piepend geluid bij het ademhalen;
  • het ophoesten van bloederig slijm;
  • als je naast het hoesten langer dan drie dagen koorts hebt (hoger dan 38°C).

Heb je andere klachten/symptomen/verschijnselen waar je je zorgen over maakt? Overleg dan altijd met je huisarts.